Online austerity

TL;DR: We spend too much time online - more than strictly necessary. Download what you need, keep all information offline and use the time you waste browsing perfecting yourself instead.

Disclaimer: This is just a guideline. Although you shouldn't think I'm following it 100%, I'm still doing a majority of the stuff I present here.

There is a well put response to this article. Read it in no-tabi's blog.

Introduction

I'm tired of the Internet.

If you spend too much time online, repent! Think about all the time you waste on social media, reading pointless articles online, browsing through forums and imageboards, and watching propaganda videos on Youtube. Woke people still dare to shit on TV for offering nothing but trashy content, but they're the same people staring at their smartphones like idiots all day looking at the latest memes on Twitter or Instagram... The irony is lost on everyone. Just as television consumed a generation, the future is endangered by reckless and obsessive use of the net.

And the problem is not ONLY social media. The problem is the avid consumption of online content in general, without minding the time. Beyond the realm of social media, the Internet is wonderful and scary. You can find petabytes of information, but it's rife with distraction and uselessness. For example, there are people who can spend entire afternoons on Wikipedia (I can be one of those people if I'm not cautious) and jump from article to article learning tiny bits of trivia yet never focusing their attention. For every useful math video you find on Youtube, there are a million stupid little other videos to grab your attention and literally take your life away. These are but two examples that can be inductively applied to other methods of wasting your time online: consider your own experiences.

The Internet can be so useful if used wisely, with focus, and in moderation.

However, I realised (very late) that out of my 2X years of life, I must have spent at least a third of them online, that is, in front of the goddamn computer doing absolutely fucking nothing, and that's FUCKED UP. I know I'm not alone in my predicament. I know there are people, a lot of them younger than me, that have given a sizable portion of their lives to the Machine, and that's FUCKED UP. I'm not sure if I can convince other people that this is as FUCKED UP as I think it is, so how am I planning to save myself and anyone willing to listen?

In the following part of the present article I'll outline my strange plan of salvation. The first step is to notice there's something wrong, the second to prepare mentally to a life of online austerity.

Hoarding content

Although the title mentions "austerity," note carefully that it also says "online." The issue is that you spend too much time online with an endless supply of information and distractions you can't possibly manage. However, "online austerity" doesn't mean you can't download a fuckton of data for offline use, eh? Use your drives! Spend an extra bit of your time online downloading everything related to your job, studies, or hobbies to any drives you may have. Here's what I've done.

Shortly before I left imageboards for good I encountered this torrent in my search for language resources. It contains all kinds of books from all kinds of areas of knowledge... although some might be a little weird or risky. There's stuff from artbooks to history books, from conspiracy to computers, and from weaponry and survival to meditation and tarot. You may not have a use for it all, of course, but it may come in handy when you unplug yourself... who knows?

I can't possibly insist enough to get everything you can think about from Library Genesis. If you can afford it (disk space-wise), download the ENTIRE site (you can seriously do it). I've gotten a lot of language and math books from there.

Kiwix: a godsend. Download full copies of Wikipedia, Wiktionary, Project Gutenberg, and your favourite Stack Exchange sites directly to your drives for offline use. If you can figure it out, do yourself a favour and set up kiwix-serve. With this you'll even be ready for a massive Internet outage!

You don't need porn, so keep that shit away.

And don't forget that libraries exist! Borrow as many books as allowed and then buy any important ones whenever you have the chance.

Block everything

When you're done downloading absolutely fucking everything you really need, uninstall any browsers you might have installed except for one. Download some master hosts file from Github with entries for ads, porn, and social media. Merge it with the hosts file in your system and say goodbye to some of the most dangerous sites. Keep yourself from removing entries.

If you use Firefox or one of its forks like a reasonable person, get a content blocker like Leechblock, add *.* to your block set, and protect the extension with a lengthy randomly-generated password. You should then manually whitelists any sites that you REALLY need, by prefixing them with a plus sign. I, for example, whitelisted sites like Libgen, Wikipedia, Stack Exchange, all sites linked to my institution, a couple more I use to download books and manga, and a few hobby related sites that host resources and stuff. Don't whitelist any search engines.

Get a hobby that doesn't require the use of the Internet

Ideally, you should get a hobby that doesn't require the use of computers at all. Sorry, gamers.

This part is self-explanatory. Think about the things you like and about the time you spend online, then go and use that time to perfect your craft! It's not too late.

Grab an instrument and play it, or some paper and write. Compose something. Draw. Read a book. Practise a language. Move your body, exercise, ride a bike or go for a walk. Go exploring. Do math. Learn to build and repair stuff. Read the manuals and actually learn to use your computer. Talk to your family. Cook. Play card games or DnD. Learn something new and unique. Keep a journal. Take care of your pet. Listen to music and appreciate it. Meditate and engage in introspection.

Conquer yourself. It's time to stop wasting time. It's time to go offline.

Desconéctate

Resumen: Perdemos demasiado tiempo conectados - más de lo estrictamente necesario. Descarga lo que necesitas y mantén toda tu información disponible fuera de línea. Ocupa el tiempo que gastas navegando perfeccionándote.

N.B.: Esto es solo una guía. Aunque no deberías pensar que la estoy siguiendo al pie de la letra, igual estoy haciendo la mayoría de las cosas de las que hablo.

Hay una respuesta muy bien escrita a este artículo. Léela en el blog de no-tabi (en inglés).

Introducción

Estoy harto de Internet.

Si gastas mucho tiempo en línea, ¡arrepiéntete! Piensa en todo el tiempo que gastas en redes sociales, leyendo artículos inútiles, navegando foros e IBs y viendo videos tontos en Youtube que solo por poco no son propaganda. La gente despierta todavía osa cagarse en la TV diciendo que no ofrece nada más que contenido basura, pero ellos son la misma gente que gasta todo su tiempo como idiotas en sus teléfonos viendo memes en Twitter o Insta... ¿No ven la ironía? Así como la televisión consumió a una generación, el futuro está en peligro por el uso obsesivo y poco sabio de internet.

Y el problema no son SOLO las redes sociales, no señor. El problema es el extremo consumo de contenido en línea en general, sin preocuparse por el tiempo de vida que le entregamos. Más allá del ámbito de las redes sociales, el internet is maravilloso y misterioso. Puedes encontrar petabytes de información, pero ¡cómo asoma la distración y la falta de sentido! Por ejemplo, hay gente que puede gastar tardes enteras en Wikipedai (yo también puedo ser uno de ellos si no me preocupo) saltando de artículo en artículo pero sin aprender nada más que trivialidades o información superficial sin profundizarse en los temas que les interesa. Por cada video de matemática o documental hay un trillón de otros estúpidos pequeños videos que nos cautivan y literalmente toman nuestro tiempo de vida y lo lanzan a la basura. Estos dos ejemplos pueden ser inductivamente aplicados a otras formas de perder el tiempo en internet: ruego al lector considerar sus propias experiencias.

El internet puede ser tan útil si se usa con conciencia, con enfoque y moderadamente.

Sin embargo, y ay de mí por notar tan tarde que de mis 2X años de vida, debo haber malgastado al menos un tercio en línea, es decir, en frente del maldito computador no haciendo absolutamente nada, y eso es TERRIBLE. Sé que no estoy solo en mi angustia. Sé que hay otros, algunos más jóvenes que yo, que han entregado una amplia porción de sus vidas a la Máquina, y eso es TERRIBLE. No estoy seguro si puedo convencer a otros de que esto es tan TERRIBLE como lo pienso, así que ¿cómo planeo salvarme a mi mismo y a cualquiera que se digne a oírme?

En la siguiente parte del presente artículo delimitaré mi extraño plan de salvación. El primer paso es notar que algo anda mal, mientras que el segundo es prepararse para una vida de austeridad en línea.

Guarda todo el contenido

A pesar de que el minimalismo en línea es el objetivo, pues gastas mucho tiempo con un torrente infinito de información y distracciones siempre disponibles, esto no significa que no puedas guardar un montón de contenido para usar sin internet, ¿eh? ¡Usa todo tu espacio de alamacenamiento! Usa un poco más de tu tiempo en línea descargando cualquier cosa relacionada a tu trabajo, estudios o pasatiempos a tus dispositivos de almacenamiento. Algunas recomendaciones:

Antes de dejar los IBs para siempre me encontré con este torrent en mi búsqueda por recursos relacionados a los lenguajes que estoy aprendiendo. Contiene todo tipo de libros sobre todo tipo de áreas del conocimiento... aunque algunos pueden ser medio raros. Hay libros de arte, historia, computadores, lenguas, armas y sobrevivencia, entre otros, e incluso de tarot, meditación, conspiraciones, etc. Obviamente no vas a usar todo esto, pero la gran cantidad de manuales y todo lo demás te podría ser muy útil cuando te desconectes. ¿Quién sabe? Borra lo que consideres innecesario, el resto será un buen punto de partida.

Es imposible para mi insistir con más ahínco que descargues todo lo que te interese de Library Genesis. Si tienes el espacio suficiente, descarga el sitio ENTERO (que seriamente es una opción). He obtenido muchos libros de matemáticas y lenguaje de ahí, además de todo tipo de literatura.

Kiwix: simplemente divino. Descarga copias enteras de Wikipedia, Wikcionario, Project Gutenberg y de tus sitios favoritos de Stack Exchange a tus discos para uso fuera de línea. Además, si eres más entendido, házte un favor y a todo tu hogar instalando kiwix-serve. ¡Estarás preparado para un apagón de internet mundial con todos estos recursos!

No necesitas porno, así que aléjate de esa basura.

¡Y no te olvides que existen las bibliotecas! Pide prestados muchos libros y compra los más importantes cuando tengas la oportunidad de hacerlo.

Bloquea todas las páginas

Cuando hayas terminado de bajar absolutamente todo lo que realmente necesitas, desinstala todos los exploradores instalados en tu computador excepto por uno. Descarga algún archivo hosts de Github que tenga entradas para publicidad, porno y redes sociales. Mézclalo con tu propio archivo hosts y dile adiós a la mayoría de los sitios más peligrosos. Evita con fervor borrar entradas.

Si usas Firefox o alguna de sus versiones como una persona razonable, obtén un bloqueador de contenido como Leechblock, agrega *.* a las páginas bloquedas y protege la extensión con una contraseña larga y generada aleatoriamente. Luego agrega los sitios que REALMENTE necesitas a la lista anteponiéndoles un signo más (+) para desbloquearlos. Yo, por ejemplo, permití acceso a Libgen, Wikipedia, Stack Exchange, sitios relacionados a mi institución y un par más que uso para descargar libros y manga y recursos relacionados a otros pasatiempos. No desbloquees ningún motor de búsqueda.

Busca un pasatiempo que no requiera acceso a internet

Idealmente, deberías buscar un pasatiempo que no necesite computadores. Mil disculpas, gamers.

Esta parte se explica sola. Piensa sobre las cosas que te gustan y sobre el tiempo que pierdes en línea, ¡luego usa ese tiempo mejor, perfeccionando esos gustos!

Toma un instrumento y empieza a tocar, o algo de papel y escribe. Compón algo. Dibuja. Lee un libro. Practica un lenguaje. Mueve tu cuerpo, ejercita, anda en bici o sal a caminar. Explora. Estudia matemática. Aprende a construir y reparar cosas. Lee los manuales y en serio aprende a usar tu computador. Habla con tu familia. Cocina. Juega juegos de cartas o DnD. Aprende algo nuevo y único. Mantén un diario. Cuida a tu mascota. Escucha música atentamente. Medita y haz introspección.

Conquístate. Es hora de dejar de perder el tiempo. Desconéctate.